St. Vladimir Ukrainian Orthodox Cathedral
5913 State Road
Parma Ohio
/ News/Bulletins / September 2022 Fr. John's Letter

Pastor's Annual Church New Year Letter to Parishioners

 

September 14, 2022

 

Dear Brothers and Sisters in Christ!

 

Glory to Jesus Christ!  Slava Isusu Christu!

 

Every September 1(14) is the beginning of a new Church year.  For many years I have taken this occasion to write to you as we begin a new parish calendar year, on very timely topics.

 

Like my annual pastor’s report presented to the parish last January, I am highlighting each topic.  Please take a few minutes to read them. 

 

Parish Centennial

At our parish’s 95th anniversary celebration in 2019, I began speaking about our 100th anniversary in 2024.  In church and in various letters, I have spoken and written about the need to organize committees to properly celebrate this parish milestone.  Unfortunately, no one has taken the initiative to get the planning started.  Once again, I call upon you to begin preparing for this commemoration.     (Taken from my annual report of January 30, 2022.)  There is not all that much time left before 2024.

 

Parish Organizations

When Ukrainian Orthodox parishes were organized in the U.S., over 100 years ago, immediately following the beginning of that parish, organizations within the parish were formed.  Most unusual was my first parish in Maplewood.  They organized the Brotherhood and they then organized the parish.

 

For all other parishes, a sisterhood was the first organization.  The women of the parish were the driving force for raising funds for the growing parish.  Nothing has changed over the years except we have expanded in organizing new organizations. 

 

As the Sisterhood of St. Olga, has now become extremely active, and we are very grateful, we now call upon the men of the parish to reorganize the Brotherhood.  I believe this can easily be done by calling a meeting of men during a Sunday coffee hour.

 

The Ukrainian Orthodox League is a National Church organization that this year celebrated its 75th Anniversary.  Our chapter had very limited activity during the past 2 years due to the Covid-19 pandemic and is now going to be holding a pot-luck meeting on Monday, September 19.  We encourage all parishioners to attend and consider joining the organization.  The youth of our parish are very active and we look forward to a reorganization of an official Junior UOL Chapter within our parish.  Their meeting will be at the Parish Family Sunday Picnic on September 25th

 

Other Projects

Other parish projects such as pyrohy making, fish fries and drive thru festivals have been very successful and we thank all who contributed to their success.  New volunteers are always needed and welcome.  Become an active member of our parish.

 

Parish Choirs

I always loved church choirs.  Unfortunately, the choir in my home parish, when I was in high school, only sang the Liturgy twice a year.  They had a large choir, but no one to direct it.  The cantor sang alone at Sunday Liturgies, and everyone sang with him.  The choir director, who traveled out of town frequently, was always home for the Holy Days.  Just imagine the beauty of the Liturgy, Easter hymns and Christmas carols sung in 4-part harmony after all those months of only a cantor.  The parish was overjoyed twice a year!

 

When I went to St. Andrew’s College in Winnipeg I was overwhelmed with the size of the Ukrainian community and the magnificent beauty of the choirs in churches.  Over the years I was a member of 5 of them and directed 2. 

 

When I arrived in Parma, I was again blessed to have 2 choirs singing at every Sunday Liturgy. Many of our parishes have no choir.  In one parish, the priest’s wife sings the responses alone in the balcony.  I know that parish well.

 

Our choirs are growing with new singers, especially young singers joining.  These young voices can also be heard reading the Epistle during the Liturgy.

 

Our choirs sing every Sunday and even major Holy Days during the week.  We are truly blessed, and we most sincerely thank our director Markian Komichak for his love and dedication.  It is truly appreciated.  We also thank all choir members for their love to Almighty God and His Holy Church.  As always, we invite new members to join them.  Don’t be shy---share your God given talents and go up to the balcony.  You will be warmly welcomed!

 

Youth

At the May meeting of the Board of Trustees I wrote a detailed report pertaining to our parish youth.  I outlined past programs with our Altar Boys, Sunday School and Jr. UOL.  As I reported earlier, in the last 5 years we baptized 57 children, and we are regularly accepting new young families as dues paying members.  Many of these individuals have been attending services for years and they want to be official members of our St. Vladimir Parish Family.  We welcome them warmly.  Our parish is growing and now, as I challenged the clergy and Board in May, I ask you to organize youth programs of the parish as well as the Sunday School.

 

Our children must be taught about Our Lord and His Holy Orthodox Faith and our beautiful Ukrainian Orthodox Church traditions.

 

It is a joy to see how well our Altar Boys get along with each other in the altar and then with the girls enjoying each other’s friendship during coffee hour.  A Sunday School can easily be held between Liturgies.  We have the materials we need for teaching.  Parents, don’t let this opportunity pass us by.  Remember, if we don’t teach our children---someone else will.  Again parents, it is your sacred responsibility.  Please come forward.

 

Greeting & Assisting Our New Arrivals

Every Sunday when I attend coffee hour, I take a moment to decide where I want to sit.  Last Sunday, I noticed a young couple all alone at one of the tables.  I joined them.  They arrived in the United States a few weeks prior.  They need assistance in knowing what government programs are available to them.  I invited a parishioner to join us and he explained what is available.  We need volunteers who are able to assist new arrivals.  They were disappointed that all Tri-C English courses were filled.  A local protestant church (not Ukrainian) brought us flyers that they are offering English language lessons to Ukrainian Immigrants.  We have talented teachers in our parish who could possibly offer their time to teach English to our new arrivals.  We have excellent facilities for these classes that can be held once or twice a week.  Why should our people go to another church when we can help.  Also, it is an excellent opportunity for them to fully connect with our parish.  Please consider being a volunteer to organize these classes. 

Also, please, please invite these people to join your table at coffee hour or you joining them. No one –visitors or parishioners—should ever sit alone.  Ask them if they have transportation home.  This couple did not so I drove them home.  You can do the same and we can see the parish grow.

 

Parish Clergy

For many years, because of our large membership, our parish has been served by 2 priests.  From when I arrived in Parma in February of 1987 until June of 1997, Fr. Stephen Hankevich (10 years) was pastor emeritus.  Prior to that he served as pastor for 27 years.  Since then, there have been 3 assistant pastors. Fr. Michael has been with us for 14 years.

 

At a Board meeting this spring, I announced that I am changing Fr. Michael’s title to Associate Pastor. It sounds more important. Did anything change? No. With this annual church new year’s letter, I’m announcing I am changing Fr. Michael’s title again, for internal parish use, to co-pastor.  Will anything change? Not really because there is nothing in parish life that we are not in contact with each other on a daily basis. We share every aspect of parish life and make decisions together.  However, there is one important area of parish life you must now remember. For all compliments and positive comments, please call 440.885.1509. For all complaints and criticism call 440.886.1528. Tape these numbers to your refrigerator for easy reference.

 

Finally, the most important part of this letter,

For the first time, in the history of the United States, less than 50% of our citizens, worship on a regular basis. Although this is better than Europe, these are very different numbers from 25 years ago, when many more people participated in worship services. 

 

No one denies the reality that life has changed over time.  We have made many improvements to the quality of our physical lives, yet we all know that we are not healthy spiritually.  Life, for us, is not easy but it will continue to get worse unless we make immediate changes to our personal lives and put God back in His proper place – as Lord and King of our lives.  It is not too late to change and what better time then as we return from our summer vacations and begin a new Church year on September 14th.  Start by coming to church every Sunday and by regularly uniting with Christ in Holy Communion.  Remember the words of Our Lord:

 

“Unless you eat the flesh of the Son of Man and drink His blood, you have no life in you.”  (John 6:53)

 

We must also come to confession more frequently.  Parents are especially encouraged to make attendance at Church a priority over sports, music lessons, scouts, etc.  These activities are important but not at the expense of the spiritual well-being, and future salvation, of your child.

 

In closing, I thank you for your support, encouragement and love and ask for your continued support and cooperation during the 2022-2023 season.  Enclosed with this letter is the parish Calendar of Events for the upcoming Church year.  Please keep it handy for easy reference throughout the year and plan to participate in the scheduled activities as a family.

 

If Fr. Michael or I can be of any assistance, please feel free to phone the rectory and we can arrange a time for a per a personal discussion.

 

May Our Loving Lord bless you all!

 

Yours in Christ,

Fr. John
Pastor

 

 

14 вересня, 2022

Дорогі у Христі Брати і Сестри!

 

Слава Ісусу Христу!

 

Щороку 1(14) вересня починається новий церковний рік. Протягом багатьох років я користувався цією нагодою, щоб написати Вам, коли ми починаємо новий парафіяльний календарний рік, на дуже актуальні теми.

 

Як мій щорічний звіт на загальних зборах, який був представлений парафії минулого січня, я висвітлюю кожну тему. Будь ласка, знайдіть кілька хвилин, щоб прочитати їх.

 

Століття Парафії

Під час святкування 95-річчя нашої парафії у 2019 році я почав говорити про наш 100-літній ювілей у 2024 році. У церкві та в різних листах я говорив і писав про необхідність організації комітету, щоб належним чином відзначити цю важливу подію у нашій парафії. На жаль, ніхто не проявив ініціативи, щоб розпочати планування. Ще раз закликаю вас розпочати підготовку до цього ювілею. (Взято з мого річного звіту від 30 січня 2022 року.) До 2024 року залишилося не так багато часу.

 

Парафіяльні Організації

Коли понад 100 років тому в США були організовані Українські Православні парафії, відразу після початку організації парафії, утворювалися організації всередині парафії. Найбільш незвичною була моя перша парафія в Мейплвуді. Вони організували Братство, а потім організували парафію.

 

Для всіх інших парафій першою організацією було сестрицтво. Жінки парафії були рушійною силою для збору коштів для зростаючої парафії. За ці роки нічого не змінилося, крім того, що ми розширили організацію нових організацій.

 

Оскільки Сестрицтво Св. Ольги стало надзвичайно активним, і ми дуже вдячні, ми зараз закликаємо чоловіків парафії реорганізувати Братство. Я вважаю, що це можна легко зробити, скликавши зустріч чоловіків під час недільних кав та смачних перекусок.

 

Українська Православна Ліга – національно-церковна організація, яка цього року відзначила своє 75-річчя. Наш відділ мав дуже обмежену діяльність протягом останніх 2 років через пандемію Ковід-19 і зараз збирається провести зустріч у понеділок, 19 вересня. Ми заохочуємо всіх парафіян відвідати та розглянути можливість приєднатися до організації. Молодь нашої парафії дуже активна, і ми з нетерпінням чекаємо, у нашій парафії, реорганізацію офіційного молодшого відділу УПЛ. Їхнє засідання відбудеться на парафіяльному недільному пікніку 25 вересня.

 

Інші Проекти

Інші парафіяльні проекти, такі як виготовлення вареників, рибні вечері та фестивалі drive thru, були дуже успішними, і ми дякуємо всім, хто долучився до їх успіху. Завжди потрібно нових волонтерів. Ставайте активними учасниками у нашій парафії.

Парафіяльні Хори

Я завжди любив церковні хори. На жаль, хор у моїй рідній парафії, коли я навчався в середній школі, співав Літургію лише двічі на рік. У них був великий хор, але не було кому керувати. На недільних Літургіях сам співав дяк, а за ним співали всі. Диригент хору, який часто приїжджав з міста, завжди був вдома на свята. Лише уявіть красу Літургії, пасхальних гімнів і різдвяних колядок, які співаються в 4-голосній гармонії після всіх тих місяців, коли співав лише дяк. Парафія раділа двічі на рік!

 

Коли я пішов до семинарії Св. Андрія у Вінніпезі, я був вражений розміром української громади та чудовою красою хорів у церквах. Протягом багатьох років я був учасником пяти хорів із них і керував двома.

 

Коли я прибув до Парми, я знову отримав благословення мати два хори, які співали на кожній недільній Літургії. Багато наших парафій не мають хору. В одній парафії дружина священика сама співає. Я добре знаю ту парафію.

 

Наші хори ростуть новими співаками, особливо молодими співаками. Ці молоді голоси також можна почути під час апостольських читань під час Божественної Літургії.

 

Наші хори співають щонеділі та навіть у великі свята протягом тижня. Ми справді щасливі, і ми щиро дякуємо нашому диригенту Маркіяну Комічаку за його любов і відданість. Ми дійсно це дуже цінуємо. Ми також дякуємо всім хористам за їхню любов до Всемогутнього Бога та Його Святої Церкви. Як завжди, ми запрошуємо нових хористів приєднатися до наших хорів. Не соромтеся, поділіться своїми талантами, даними Богом, і підніміться на балкон. Вас тепло зустрінуть!

 

Молодь

На травневому засіданні Парафіяльної Управи я написав докладний звіт про нашу парафіяльну молодь. Я окреслив минулі програми з нашими вівтарними прислужниками, недільною школою та молодшим відділом УПЛ. Як я вже повідомляв, за останні 5 років ми охрестили 57 дітей, і регулярно приймаємо нові молоді сім'ї до парафії. Багато з цих людей роками відвідують богослужіння і хочуть бути офіційними членами нашої парафії св. Володимира. Ми їх тепло вітаємо. Наша парафія зростає, і тепер, коли я звернувся до духовенства та Управи у травні, я прошу вас організувати молодіжні програми парафії, а також недільну школу.
 

Наших дітей треба вчити про нашого Господа і Його Святу Православну Віру і наші прекрасні традиції Української Православної Церкви.

 

Дуже приємно бачити, як добре наші вівтарні прислужники ладнають один з одним у вівтарі, а потім з дівчатами, які насолоджуються дружбою під час кави. Недільну школу можна легко провести між Літургіями. У нас є матеріали, необхідні для навчання. Батьки, не пропустіть цю можливість. Пам’ятайте, що якщо ми не навчимо своїх дітей, це зробить хтось інший. Знову ж таки, батьки, це ваша священна відповідальність. Будь ласка, зробімо крок назустріч.

 

Привітання та допомога нашим новоприбулим

Щонеділі, коли я йду до нашого залу на каву, я приділяю хвилинку, щоб вирішити, де я хочу сісти. Минулої неділі я помітив молоду пару зовсім одну за одним із столів. Я приєднався до них. Вони прибули до Сполучених Штатів кілька тижнів тому. Їм потрібна допомога, щоб дізнатися, які державні програми їм доступні. Я запросив до нас парафіянина, і він пояснив, що є. Нам потрібні волонтери, які зможуть допомогти новоприбулим. Вони були розчаровані тим, що всі курси англійської мови Tri-C були заповнені. Місцева протестантська церква (не українська) принесла нам листівки про те, що вони пропонують уроки англійської мови для українських іммігрантів. У нашій парафії є ​​талановиті вчителі, які, можливо, могли б запропонувати свій час, щоб викладати англійську для наших новоприбулих. У нас є чудові умови для таких занять, які можна проводити один або два рази на тиждень. Навіщо нашим людям йти в іншу церкву, коли ми можемо допомогти. Крім того, це чудова можливість для них повноцінно зв’язатися з нашою парафією. Будь ласка, подумайте про те, щоб стати волонтером для організації цих занять.

 

Також, будь ласка, запросіть цих людей приєднатися до вашого столу під час кави або ви приєднайтеся до них. Ніхто – відвідувачі чи парафіяни – ніколи не повинні сидіти на самоті. Запитайте їх, чи є у них транспорт додому. Ця пара не зробила цього, тому я відвіз їх додому. Ви можете зробити те саме, і ми побачимо, як парафія росте.

 

Парафіяльне Духовенство

Протягом багатьох років через велику кількість членів нашу парафію обслуговує два священики. З моменту мого прибуття в Парму в лютому 1987 року до червня 1997 року о. Степан Ганькевич (10 років) був настоятелем-емеритом. До цього він служив настоятелем 27 років. Відтоді було три заступників настоятеля. Отець Михайло є з нами вже 14 років.

 

На засіданні Управи цієї весни я оголосив, що зміню тирул о. Михайла на замісника настоятеля. Воно звучить важливіше. Але чи щось змінилося? Ні. Цим щорічним церковним новорічним листом я повідомляю, що змінюю знову титул о. Михайла, для внутрішнього парафіяльного використання, як співнастоятель. Щось зміниться? Насправді не так, тому що в парафіяльному житті немає нічого такого, щоб ми не контактували одне з одним щодня. Ми розділяємо кожен аспект парафіяльного життя і приймаємо рішення разом. Однак є одна важлива сфера парафіяльного життя, яку ви повинні зараз пам’ятати. Для всіх компліментів і позитивних коментарів, будь ласка, телефонуйте 440.885.1509. З усіма скаргами та критикою телефонуйте за номером 440.886.1528. Для зручності, приклейте ці номера телефонів до свого холодильника.

 

Нарешті, найважливіша частина цього листа

Вперше в історії Сполучених Штатів, менше 50% наших громадян регулярно відвідують богослужіння. Хоча це краще, ніж у Європі, але це дуже різні цифри, ніж 25 років тому, коли набагато більше людей брали участь у богослужіннях.

 

Ніхто не заперечує того факту, що життя з часом змінилося. Ми зробили багато покращень у якості нашого фізичного життя, але ми всі знаємо, що духовно, ми є не здорові. Життя для нас нелегке, але воно продовжуватиме ставати гіршим, якщо ми негайно не змінимо своє особисте життя і не повернемо Бога на Його належне місце – як Господа і Царя нашого життя. Ще не пізно змінитися, і що буде краще, коли ми повернемося з літніх канікул і розпочнемо новий церковний рік 14 вересня. Почніть із того, що щонеділі приходите до церкви й регулярно єднайтеся з Христом у Святому Причасті. Пам’ятайте слова Господа нашого:

 

«Якщо не будете споживати Плоті Сина Людського і не питимете Його Крови, то не будете мати життя в собі». (Івана 6:53)

 

Треба також частіше приходити до сповіді. Особливо рекомендується батькам зробити відвідування Церкви пріоритетом перед спортом, музичними уроками, скаутами тощо. Ці заходи важливі, але не на шкоду духовному благополуччю та майбутньому спасінню Вашої дитини.

 

На завершення я дякую Вам за Вашу підтримку, заохочення та любов і прошу Вашої подальшої підтримки та співпраці протягом нового 2022-2023 року. До цього листа додається календар парафіяльних подій на наступний церковний рік. Будь ласка, тримайте його під рукою для зручного використання протягом року та плануйте брати участь у запланованих заходах усією родиною.

 

Якщо о. Михайло та я можемо допомогти, будь ласка, не соромтеся зателефонувати до нас, і ми домовимося про час для особистої бесіди.

 

Нехай наш люблячий Господь благословить усіх Вас!

 

Ваш у Христі,

о. Іван

Настоятель